O que são os Antioxidantes

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O que são os Antioxidantes

Você deve ter ouvido falar muito sobre antioxidantes. No entanto, poucas pessoas sabem o que são ou como funcionam. Este artigo explica tudo o que você precisa saber sobre antioxidantes.

O que são antioxidantes

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Os antioxidantes são moléculas que lutam contra os radicais livres em seu corpo. Os radicais livres são compostos que podem causar danos se seus níveis se tornarem muito altos no corpo. Eles estão ligados a várias doenças, incluindo diabetes, doenças cardíacas e câncer.

Seu corpo tem suas próprias defesas antioxidantes para manter os radicais livres sob controle.

No entanto, os antioxidantes também são encontrados nos alimentos, especialmente em frutas, vegetais e outros alimentos integrais à base de plantas. Várias vitaminas, como as vitaminas E e C, são antioxidantes eficazes.

Os conservantes antioxidantes também desempenham um papel crucial na produção de alimentos, aumentando a vida útil.

Como funcionam os radicais livres

Os radicais livres estão constantemente sendo formados em seu corpo.

Sem antioxidantes, os radicais livres causariam danos graves muito rapidamente, resultando em morte.

No entanto, os radicais livres também desempenham funções importantes que são essenciais para a saúde.

Por exemplo, suas células imunológicas usam radicais livres para combater infecções.

Como resultado, seu corpo precisa manter um certo equilíbrio de radicais livres e antioxidantes.

Quando os radicais livres superam os antioxidantes, pode levar a um estado denominado estresse oxidativo.

O estresse oxidativo prolongado pode danificar o DNA e outras moléculas importantes do corpo. Às vezes, pode até levar à morte celular.

Danos ao DNA aumentam o risco de câncer, e alguns cientistas teorizaram que isso desempenha um papel fundamental no processo de envelhecimento.

Vários estilos de vida, estresse e fatores ambientais são conhecidos por promover a formação excessiva de radicais livres e estresse oxidativo, incluindo:

O estresse oxidativo prolongado aumenta o risco de resultados negativos para a saúde, como doenças cardiovasculares e certos tipos de câncer.

Antioxidantes nos alimentos

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Os antioxidantes são essenciais para a sobrevivência de todos os seres vivos.

Nosso corpo gera os próprios antioxidantes, como o antioxidante celular glutationa.

Plantas e animais, assim como todas as outras formas de vida, têm suas próprias defesas contra os radicais livres e danos oxidativos.

Portanto, os antioxidantes são encontrados em todos os alimentos integrais de origem vegetal e animal.

A ingestão adequada de antioxidantes é importante. Na verdade, sua vida depende da ingestão de certos antioxidantes – a saber, vitaminas C e E.

No entanto, muitos outros antioxidantes não essenciais ocorrem nos alimentos. Embora sejam desnecessários para o seu corpo, eles desempenham um papel importante na saúde geral.

Os benefícios para a saúde associados a uma dieta rica em plantas devem-se, pelo menos parcialmente, à variedade de antioxidantes que eles fornecem.

Bagas, chá verde, café e chocolate amargo são conhecidos por serem boas fontes de antioxidantes.

De acordo com alguns estudos, o café é a única maior fonte de antioxidantes na dieta ocidental, mas isso ocorre em parte porque o indivíduo médio não come tantos alimentos ricos em antioxidantes.

Produtos de carne e peixes também contêm antioxidantes, mas em menor extensão do que frutas e vegetais.

Os antioxidantes podem aumentar a vida útil de alimentos naturais e processados. Portanto, eles são frequentemente usados ​​como aditivos alimentares. Por exemplo, a vitamina C é frequentemente adicionada a alimentos processados ​​para agir como conservante.

Tipos de antioxidantes dietéticos

Os antioxidantes podem ser classificados como solúveis em água ou em gordura.

Os solúveis em água realizam suas ações no fluido dentro e fora das células, enquanto os solúveis em gordura atuam principalmente nas membranas celulares.

Os antioxidantes dietéticos importantes incluem:

  • Vitamina C. Este antioxidante solúvel em água é um nutriente alimentar essencial.
  • Vitamina E. Este antioxidante solúvel em gordura desempenha um papel crítico na proteção das membranas celulares contra o dano oxidativo.
  • Flavonóides. Este grupo de antioxidantes vegetais tem muitos efeitos benéficos à saúde.

Muitas substâncias que são antioxidantes também têm outras funções importantes.

Exemplos notáveis ​​incluem curcuminóides em açafrão e oleocanthal em azeite de oliva extra virgem. Essas substâncias funcionam como antioxidantes, mas também têm uma potente atividade antiinflamatória.

Devemos tomar suplementos antioxidantes?

A ingestão alimentar de antioxidantes é essencial para uma saúde ótima, mas em excesso nem sempre é melhor.

A ingestão excessiva de antioxidantes isolados pode ter efeitos tóxicos e pode até promover, em vez de prevenir, o dano oxidativo – um fenômeno denominado “paradoxo antioxidante”.

Alguns estudos mostram até que altas doses de antioxidantes aumentam o risco de morte.

Por esse motivo, a maioria dos profissionais de saúde aconselha as pessoas a evitarem suplementos antioxidantes em altas doses, embora mais estudos sejam necessários antes de se chegar a conclusões sólidas.

Comer muitos alimentos integrais ricos em antioxidantes é uma ideia muito melhor. Estudos indicam que os alimentos reduzem o dano oxidativo em maior extensão do que os suplementos.

Por exemplo, um estudo comparou os efeitos de beber suco de laranja com sangue e água com açúcar, os quais continham quantidades iguais de vitamina C. Ele descobriu que o suco tinha poder antioxidante significativamente maior.

Esses resultados sugerem que os compostos dos alimentos funcionam sinergicamente. Tomar apenas um ou dois nutrientes isolados não terá os mesmos efeitos benéficos.

A melhor estratégia para garantir a ingestão adequada de antioxidantes é seguir uma dieta rica em vários vegetais e frutas, ao lado de outros hábitos saudáveis.

No entanto, suplementos de baixa dosagem, como multivitaminas, podem ser benéficos se você tiver deficiência de certos nutrientes ou se você não conseguir seguir uma dieta saudável.

Conclusão

A ingestão adequada de antioxidantes é essencial para uma dieta saudável, embora alguns estudos sugiram que suplementos em altas doses podem ser prejudiciais.

A melhor estratégia é obter sua dose diária de antioxidantes de alimentos vegetais saudáveis, como frutas e vegetais.

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