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Deficiência de Vitamina B12: Sinais e Sintomas

Embora a vitamina seja encontrada em muitos alimentos, a insuficiência e deficiência de vitamina B12 são relativamente comuns. Os sintomas baixos de vitamina B12 podem variar de físicos a psicológicos.

O que é a Vitamina B12

A vitamina B12 é um nutriente que ajuda a manter o sangue e as células nervosas do corpo saudáveis ​​e ajuda a formar o DNA, o material genético de todas as células. A vitamina B12 também ajuda a prevenir a anemia megaloblástica, uma doença sanguínea que deixa as pessoas cansadas e fracas.

A vitamina B12 é uma vitamina solúvel em água que está naturalmente presente em alguns alimentos, adicionada a outros e disponível como suplemento dietético e medicamento de prescrição.

Estudos sugerem que até 20% das pessoas com mais de 60 anos nos Estados Unidos e no Reino Unido têm deficiência da vitamina. Isso geralmente se deve à ingestão alimentar limitada, má absorção, condições médicas ou ao uso de medicamentos que destroem B12.

A deficiência da vitamina B12 é determinada a partir da table abaixo:

NormalLimiteDeficiente
>300 pg/mL200–300 pg/mL<200 pg/mL

Como a capacidade de absorver B12 dos alimentos diminui com a idade, a deficiência é mais comum em adultos mais velhos. Ainda assim, isso não significa que crianças e adultos jovens, incluindo aquelas que estão grávidas e amamentando, não possam desenvolver deficiência de vitamina B12.

A deficiência de B12 é frequentemente diagnosticada incorretamente, muitas vezes devido a testes laboratoriais inadequados ou porque os sintomas não são específicos.

Então, o que acontece quando a vitamina B12 está baixa? Leia sobre nove dos sintomas mais comumente relatados relacionados à deficiência de vitamina B12 e como essa deficiência é diagnosticada e tratada.

1. Fadiga

Se você tiver baixo ou deficiente nível de vitamina B12, provavelmente se sentirá cansado.

As células do seu corpo precisam de B12 para funcionar corretamente. Como tal, ter níveis inadequados de B12 pode diminuir a produção normal de glóbulos vermelhos, o que pode prejudicar o fornecimento de oxigênio.

Especificamente, uma deficiência de vitamina B12 pode causar anemia megaloblástica. Esta condição leva à formação de glóbulos vermelhos grandes, anormais e imaturos e à síntese de DNA prejudicada.

2. Pele pálida ou amarelada

Assim como a condição chamada anemia por deficiência de ferro, a anemia relacionada à deficiência de vitamina B12 pode deixar sua pele pálida devido à falta de glóbulos vermelhos saudáveis ​​e totalmente maduros no corpo.

A deficiência de vitamina B12 também pode causar uma condição chamada icterícia, que faz com que a pele e a parte branca dos olhos adquiram uma cor amarelada devido aos altos níveis de bilirrubina.

3. Dores de cabeça

As dores de cabeça estão entre os sintomas mais comumente relatados relacionados à deficiência de vitamina B12 em adultos e crianças.

Um estudo de 2019 com 140 pessoas, metade das quais sofria de enxaqueca, descobriu que os níveis sanguíneos de B12 eram significativamente mais baixos nos participantes com enxaqueca. Aqueles com os níveis mais elevados de B12 tinham 80% menos probabilidade de ter enxaqueca em comparação com os participantes com os níveis mais baixos de B12.

A pesquisa continua investigando se o tratamento com B12 pode melhorar os sintomas da enxaqueca em algumas pessoas.

4. Sintomas depressivos

A deficiência de B12 está associada a um maior risco de desenvolver depressão.

Ter níveis baixos de vitamina B12 pode causar níveis elevados de um aminoácido contendo enxofre chamado homocisteína. Por sua vez, isto pode contribuir para o desenvolvimento da depressão, aumentando o stress oxidativo, os danos no ADN e a morte celular no corpo.

Um estudo de 2020 com 132 crianças e adolescentes, 89 com e 43 sem depressão, descobriu que os participantes com depressão tinham níveis mais baixos de B12 e níveis mais elevados de homocisteína em comparação com aqueles sem depressão.

Além dos sintomas depressivos, níveis baixos ou deficientes de vitamina B12 podem levar a outras condições mentais, incluindo psicose e transtornos de humor.

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5. Problemas gastrointestinais

A deficiência de B12 também pode causar diarréia, náusea, prisão de ventre, distensão abdominal, gases e outros sintomas gastrointestinais.

Esses problemas podem afetar adultos e crianças.

6. Dificuldade de concentração e comprometimento mental

Como a deficiência de B12 tem um impacto negativo no sistema nervoso central, as pessoas com níveis baixos ou deficientes de B12 podem sentir-se confusas e ter dificuldade em concentrar-se e completar tarefas.

Muitos estudos associaram níveis baixos de vitamina B12 à piora da função mental em adultos mais velhos.

Felizmente, estudos mostram que o comprometimento mental relacionado a baixos níveis de vitamina B12 pode melhorar com o tratamento com vitamina B12.

Por exemplo, um estudo de 2020 deu a 202 pessoas com deficiência mental leve e níveis normais baixos ou baixos de B12 e níveis elevados de homocisteína terapia de reposição de B12 por 3 meses.

Após o tratamento, 84% dos participantes relataram melhorias significativas nos sintomas, como falta de concentração, declínio da memória e esquecimento.

7. Dor e inflamação da boca e língua

Glossite é um termo médico que se refere a uma língua inflamada, vermelha e dolorida. Pode ser causado por deficiência de vitamina B12.

Em pessoas com esta deficiência, a glossite pode aparecer juntamente com a estomatite, que é caracterizada por feridas e inflamação na boca.

Embora glossite e estomatite sejam comuns em pessoas com anemia relacionada à deficiência de B12, elas também podem ocorrer sem anemia e podem ser um sinal de deficiência precoce de B12. Dito isto, a glossite também pode ter outras causas.

VEJA TAMBÉM: Vitaminas do Complexo B

8. Parestesia nas mãos e pés

Muitos adultos e crianças com deficiência de B12 relatam parestesia, sensação de queimação ou formigamento em certas áreas do corpo, como mãos e pés.

Infelizmente, este sintoma de deficiência de vitamina B12 se sobrepõe aos sintomas relacionados à neuropatia diabética – danos nos nervos causados ​​por níveis elevados de açúcar no sangue que podem causar dor e dormência nas extremidades.

Pessoas com diabetes que tomam metformina correm maior risco de desenvolver deficiência de vitamina B12 porque este medicamento pode reduzir a absorção de vitamina B12 no organismo.

Assim, uma deficiência de vitamina B12 pode ser diagnosticada erroneamente como neuropatia periférica em pessoas com diabetes.

Como resultado, muitos especialistas recomendam que as pessoas que tomam metformina regularmente sejam examinadas quanto à deficiência de vitamina B12.

9. Outros sinais e sintomas de deficiência de vitamina B12

Além dos sintomas acima, a deficiência de B12 pode levar ao seguinte:

  • Cãibras musculares e fraqueza muscular: a deficiência de B12 afeta negativamente a função nervosa motora e sensorial, o que pode causar cãibras musculares e fraqueza.
  • Coordenação prejudicada: Ataxia, ou equilíbrio e coordenação prejudicados, é um sintoma neurológico que pode ser causado pela deficiência de vitamina B12. Como tal, uma pessoa com deficiência de vitamina B12 pode ter dificuldade para caminhar e se equilibrar.
  • Disfunção erétil: Homens com deficiência de vitamina B12 podem apresentar disfunção erétil como resultado do aumento dos níveis de homocisteína no corpo.
  • Distúrbios da visão: a deficiência de vitamina B12 pode causar distúrbios da visão, possivelmente devido a danos no nervo óptico.

Como a deficiência de B12 é detectada e tratada?

Como os sintomas de deficiência de vitamina B12 não são específicos da doença, ela pode passar despercebida ou ser diagnosticada incorretamente.

Se você estiver apresentando algum dos sintomas listados acima, é importante discuti-los com um profissional de saúde.

Isto é especialmente relevante se você:

  • Seguir uma dieta restritiva, como uma dieta vegana
  • Tem mais de 60 anos
  • Está grávida ou amamentando
  • Tem uma condição médica que pode esgotar os níveis de vitamina B12
  • Tomar um medicamento que depleta B12, como metformina ou inibidores da bomba de prótons

Além de aprender sobre seus sintomas e fazer um exame físico, um profissional de saúde pode descartar uma deficiência de B12 solicitando vários exames de sangue.

Se você for diagnosticado com níveis de B12 muito baixos, seu profissional de saúde recomendará o tratamento mais adequado.

Saiba mais sobre o tratamento da deficiência de vitamina B12.

VEJA TAMBÉM: Melhores Fontes de Proteína Para Veganos e Vegetarianos

Perguntas Frequentes

Como saber se o seu B12 está baixo?

Pessoas com deficiência de vitamina B12 podem apresentar sintomas e/ou danos neurológicos sem anemia (falta de glóbulos vermelhos). Os sintomas físicos gerais de deficiência de vitamina B12 podem incluir: Sensação de muito cansaço ou fraqueza. Sentindo náuseas, vômitos ou diarréia.

Quais são as causas mais comuns de deficiência de B12?

Dieta. Algumas pessoas podem desenvolver deficiência de vitamina B12 como resultado de não obterem vitamina B12 suficiente na dieta. Uma dieta que inclui carne, peixe e laticínios geralmente fornece vitamina B12 suficiente, mas as pessoas que não comem regularmente esses alimentos podem ficar deficientes.

Como posso aumentar meus níveis de B12 rapidamente?

Se você deseja aumentar a quantidade de vitamina B12 em sua dieta, você deve comer mais produtos de origem animal, como carne, frutos do mar, laticínios e ovos. Cereais matinais fortificados são outra ótima maneira de obter mais vitamina B12. É possível que seu médico queira que você tome um suplemento de vitamina B12 além de sua mudança na dieta.

Quais são os 4 estágios da deficiência de B12?

O estágio 1 é a diminuição dos níveis de vitamina B12 no sangue. O estágio 2 é baixa concentração de vitamina B12 nas células e anormalidades metabólicas. O estágio 3 é o aumento dos níveis de homocisteína e MMA e diminuição da síntese de DNA, resultando em sintomas neuropsiquiátricos. O estágio 4 é a anemia macrocítica (Fonte).

Como posso obter B12 naturalmente?

Se você comer carne, peixe ou laticínios, deverá conseguir obter vitamina B12 suficiente em sua dieta. Mas como a vitamina B12 não é encontrada naturalmente em alimentos como frutas, vegetais e grãos, os veganos podem não obter o suficiente dela. Leia sobre a dieta vegana para obter informações e conselhos nutricionais.

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